Icona ok L'articolo è stato aggiunto ai tuoi preferiti Icona chiudi ok
Iscriviti a Uwell per gestire la tua salute Registrati
back icon Torna agli articoli
Disturbo affettivo stagionale (SAD): sintomi e rimedi
Prenditi cura di chi ami
Profilo Salute Prenditi cura di chi ami

Non ricordi mai i dati medici di chi ami? Crea il loro profilo salute: conservi le info e le consulti quando serve

In primavera si allungano le giornate, il meteo tendenzialmente migliora e la natura riprende vita. Tutto sembrerebbe invitare a stare di più fuori casa e a godere delle bellezze della natura, lasciandosi alle spalle i rigori dell’inverno, le giornate uggiose, i vestiti pesanti e le influenze stagionali. È una ventata di positività e di benessere, che in molte persone porta benefici all’umore, ma secondo le statistiche purtroppo non è così per tutti. In alcune persone predisposte, l’arrivo della bella stagione è accompagnato sì da un cambio di umore, ma in senso negativo: esso apre le porte alla mancanza di energia, all’insonnia e all’irrequietezza.

Una depressione stagionale che si manifesta in primavera e autunno
Sad in inglese significa triste. Scritto tutto in maiuscolo è invece l’acronimo di Seasonal Affective Disorder, cioè disturbo affettivo stagionale. Gli anglosassoni lo usano per indicare non un disturbo a sé stante, ma una forma di depressione che tende a ripresentarsi con il cambio di stagione, in particolare in autunno e in primavera, in alcune persone predisposte. La sua origine è da ricercare nel prolungamento delle ore di luce, che altera i ritmi biologici di sonno e veglia (in autunno, l’evento scatenante è l’accorciamento delle giornate, ma l’effetto sull’organismo è simile).

Segni e sintomi del SAD
Come si riconosce il SAD? L’istituto nazionale per la salute mentale (NIHM) degli Stati Uniti ha individuato una serie di criteri diagnostici. In sostanza, una persona è affetta da SAD se ha i sintomi della depressione maggiore in coincidenza del cambio di stagione, per almeno due anni e se questi sintomi stagionali sono più frequenti di quelli di altre forme di depressione non stagionale. I sintomi della depressione maggiore sono quelli ben noti: sentirsi senza energie, non provare interesse per le attività che di solito procurano piacere, avere problemi d’insonnia, di appetito e di concentrazione, sentirsi irrequieti. Nei casi più gravi, sentirsi senza valore e senza speranza, fino ad arrivare ai pensieri di morte e di suicidio.

Le donne e i giovani sono i più colpiti dal SAD
Le ricerche hanno evidenziato che nel sesso femminile il SAD è quattro volte più frequente che negli uomini. Anche l’età ha il suo peso: i giovani adulti sono i più colpiti e sono descritti casi anche durante l’adolescenza e l’infanzia. Ci sono poi fattori ambientali: chi vive alle basse latitudini è molto più a rischio di chi vive vicino all’equatore. Si calcola per esempio che soffrono di SAD il 9% degli abitanti dell’Alaska e l’1% degli abitanti della Florida. Infine, non bisogna trascurare una condizione di depressione personale e familiare, che costituiscono il sottofondo di depressione che espone al rischio di crisi stagionali.

Possibili terapie e rimedi per il SAD, dai farmaci alla fototerapia
Tra i rimedi possibili indicati dal NIHM, quelli ben noti per la depressione sono:

  • farmaci, chiaramente sotto prescrizione di uno psichiatra e psicoterapia;
  • fototerapia, cioè l’esposizione a luce artificiale, in sostituzione di quella naturale che viene a mancare in autunno e in inverno.

Secondo due recenti studi, pubblicati da un gruppo di ricercatori australiani e da un gruppo di ricercatori neozelandesi, anche un maggiore consumo di frutta e verdura favorisce il benessere fisico e il buon umore ed è quindi consigliato a chi ha sintomi depressivi. Se questi persistono o sono di una certa gravità, vale sempre il consiglio di fare una visita presso il proprio medico curante.

Prenditi cura di chi ami
Profilo Salute Prenditi cura di chi ami

Non ricordi mai i dati medici di chi ami? Crea il loro profilo salute: conservi le info e le consulti quando serve

Armadietto medicinali
Armadietto dei medicinali Sai che farmaci hai a casa?

Salvali nel tuo armadietto digitale: controlli i foglietti illustrativi e vieni avvisato quando stanno per scadere

Registrati a Uwell! Ogni giorno contenuti personalizzati per condurre una vita sana