Icona ok L'articolo è stato aggiunto ai tuoi preferiti Icona chiudi ok
back icon Torna agli articoli
L'influenza intestinale - Uomo con dolori allo stomaco

Definizione

L’influenza intestinale, o gastroenterite virale, è un’infezione dello stomaco e dell’intestino, il cui sintomo principale è la diarrea liquida.

Di solito è presente anche il vomito, mentre la febbre alta può manifestarsi o meno a seconda dei casi.

 

Sintomi

I sintomi principali dell’influenza intestinale sono diarrea e vomito.

In concomitanza possono essere presenti:

- mal di testa; 

- febbre alta (spesso superiore a 39°);

- brividi;

- crampi addominali anche molto intensi; 

- dolori muscolari.

A seconda del grado di disidratazione possono associarsi:

- secchezza delle mucose; 

- aumento della frequenza cardiaca; 

- ridotta emissione di urine;

I sintomi possono apparire dopo poche ore dalla contrazione dell’infezione ma anche 1-2 giorni dopo il contagio. Solitamente durano per 1 o 2 giorni, ma lo stato di malessere può protrarsi anche per 10 giorni.

 

Cause

I virus che causano la gastroenterite virale danneggiano le cellule delle pareti dell'intestino tenue e distruggono la flora batterica. Il risultato è la perdita di fluidi dalle cellule e la conseguente produzione di diarrea liquida.

I virus che causano la maggior parte delle gastroenteriti appartengono a quattro differenti tipologie:

- Rotavirus: la causa principale delle gastroenteriti nei bambini sotto ai 2 anni, ma è comune fino ai 5 anni. Il Rotavirus può anche infettare adulti in stretto contatto con bambini infetti, anche se i sintomi negli adulti sono più lievi.

- Adenovirus: causa di gastroenteriti principalmente fra i bambini sotto i due anni di età. Vomito e diarrea appaiono circa 1 settimana dopo l’esposizione all’agente virale.

- Norovirus, causano infezioni in persone di qualunque età. Sono noti come Norwalk, città dell’Ohio centro di una epidemia di gastroenterite nel 1968. I sintomi appaiono dopo 1-3 giorni dall’esposizione all’agente virale. Le infezioni si manifestano soprattutto in contesti comunitari, ospedali, case di riposo, scuole.

- Astrovirus, colpisce principalmente neonati, bambini e anziani. Il virus è attivo principalmente durante i mesi invernali. Vomito e diarrea appaiono tra 1 e 3 giorni dall’esposizione.

 

Trasmissione

La gastroenterite virale è altamente contagiosa.

Le persone possono essere contagiate dal virus attraverso:

- contatto stretto con persone infette; 

- cibo e bevande contaminate; 

- utensili da cucina.

Anche chi non presenta più i sintomi tipici della gastroenterite virale può essere contagioso, poiché il virus è presente nelle feci fino a due settimane dopo la completa guarigione.

 

Trattamento

La flora batterica intestinale costituisce una vera e propria barriera difensiva nei confronti di batteri dannosi. Tuttavia il suo equilibrio può essere danneggiato in presenza di virus.

Questo squilibrio si manifesta con diarrea, crampi addominali e aumento dell’aria nell’intestino.

Nella fase acuta il medico può prescrivere farmaci per abbassare la febbre. È  necessario mantenere un corretto apporto di liquidi per evitare la disidratazione. Il corpo umano, infatti, ha bisogno di fluidi per sopperire a tutte le sue funzioni e dei sali minerali che vengono persi con i liquidi. A causa della dimensione limitata del loro corpo, i neonati e i bambini piccoli sono a rischio maggiore di disidratazione e in alcuni casi può essere necessario il ricorso di personale qualificato per una reidratazione endovena.

Registrati a Uwell! Puoi ricevere ogni giorno contenuti personalizzati per imparare a condurre una vita sana e vivere meglio