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Rinite

Definizione

La rinite è un processo infiammatorio acuto (raffreddore) o cronico che interessa la mucosa delle cavità nasali.

  1. Le riniti acute sono spesso di origine virale. Il contagio avviene per contatto diretto tra il malato e il soggetto sano per mezzo delle goccioline emesse con starnuti e colpi di tosse e la contagiosità è massima nel primo giorno di malattia.
  2. La rinite cronica è il più delle volte secondaria ad altre patologie delle cavità nasali, come le sinusiti, la deviazione del setto nasale e la presenza di un ingrossamento delle adenoidi.
  3. La rinite allergica, inizialmente limitata a una serie di episodi acuti, con il tempo può diventare cronica. Viene scatenata dall’esposizione a sostanze cui il soggetto è allergico (allergeni), quali pollini, alimenti (uova, latte, bevande, eccetera) o sostanze presenti nell’ambiente.

    Sintomi della rinite acuta

    Nel comune raffreddore, dopo 1-3 giorni di incubazione, il paziente avverte una serie di sintomi caratteristici:

    • malessere generale;
    • starnuti;
    • rinorrea (secrezione mucosa dal naso);
    • ostruzione delle vie aeree nasali;
    • incapacità di percepire gli odori (anosmia);

    Le cavità nasali sono piene di secrezioni fluide e trasparenti.
    Nei giorni successivi le secrezioni possono divenire purulente, e quindi più dense e maleodoranti, nel caso in cui si sovrapponga un’infezione batterica.
    In assenza di complicanze invece il raffreddore comune si risolve spontaneamente nel giro di 4-5 giorni. Una rinite acuta trascurata può complicarsi con un’infezione dei seni paranasali (sinusite) o con un’infiammazione della laringe (laringite).

    Sintomi della rinite cronica

    Nella rinite cronica la sensazione di ostruzione nasale si avverte continuativamente mentre l’ipersecrezione può essere presente o meno.
    La rinite cronica può evolvere in una rinite atrofica. In questo caso, le cellule che producono il muco scompaiono e si assiste alla formazione di croste dall’odore fetido.
    Il paziente lamenta:

    • senso di ostruzione nasale continuo;
    • mal di testa.

    Sintomi della rinite allergica

    La rinite allergica si manifesta con la comparsa di:

    • starnuti;
    • rinorrea acquosa;
    • ostruzione nasale;
    • anosmia (incapacità a percepire gli odori);
    • prurito intorno al naso e agli occhi;
    • lacrimazione;
    • arrossamento delle congiuntive.

    Questi sintomi possono essere stagionali (prediligono la primavera e l’autunno) o verificarsi durante tutto l’anno, a seconda del tipo di allergia.
    I pazienti allergici ai pollini noteranno l’insorgenza dei sintomi durante la stagione dell’impollinazione degli alberi o delle graminacee della loro zona.
    Anche la rinite allergica è soggetta a complicanze quali le sinusiti, le otiti medie, i polipi nasali e l’aggravamento dell’asma bronchiale.

    Cause

    Alcuni fattori predisponenti per la rinite possono essere:

    • respirare con la bocca anziché con il naso;
    • lavorare in ambienti polverosi o in presenza di gas irritanti;
    • clima freddo e umido;
    • assunzione di alcuni farmaci che possono provocare congestione nasale;
    • l'abuso degli stessi decongestionanti può determinare una reazione eccessiva (effetto rebound) per cui alla vasocostrizione indotta dal farmaco segue una vasodilatazione eccessiva con un peggioramento dell’ostruzione nasale che a lungo andare può diventare cronica.
    Ultimo aggiornamento:11-05-2020

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