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Rinite - Donna con fazzoletto per il naso
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Definizione

La rinite è un processo infiammatorio acuto (raffreddore) o cronico che interessa la mucosa delle cavità nasali.

1. Le riniti acute sono spesso di origine virale. Il contagio avviene per contatto diretto tra il malato e il soggetto sano per mezzo delle goccioline emesse con starnuti e colpi di tosse e la contagiosità è massima nel primo giorno di malattia.

2. La rinite cronica è il più delle volte secondaria ad altre patologie delle cavità nasali, come le sinusiti, la deviazione del setto nasale e la presenza di un ingrossamento delle adenoidi.

3. La rinite allergica, inizialmente limitata a una serie di episodi acuti, con il tempo può diventare cronica. Viene scatenata dall’esposizione a sostanze cui il soggetto è allergico (allergeni), quali pollini, alimenti (uova, latte, bevande, eccetera) o sostanze presenti nell’ambiente.

 

Sintomi

Rinite acuta

Nel comune raffreddore, dopo 1-3 giorni di incubazione, il paziente avverte una serie di sintomi caratteristici:

-              malessere generale; 

-              starnuti;

-              rinorrea (secrezione mucosa dal naso);

-              ostruzione delle vie aeree nasali;

-              Incapacità di percepire gli odori (anosmia);

Le cavità nasali sono piene di secrezioni fluide e trasparenti.

Nei giorni successivi le secrezioni possono divenire purulente, e quindi più dense e maleodoranti, nel caso in cui si sovrapponga un’infezione batterica.

In assenza di complicanze invece il raffreddore comune si risolve spontaneamente nel giro di 4-5 giorni. Una rinite acuta trascurata può complicarsi con un’infezione dei seni paranasali (sinusite) o con un’infiammazione della laringe (laringite).

 

Rinite cronica

Nella rinite cronica la sensazione di ostruzione nasale si avverte continuativamente mentre l’ipersecrezione può essere presente o meno.

La rinite cronica può evolvere in una rinite atrofica. In questo caso, le cellule che producono il muco scompaiono e si assiste alla formazione di croste dall’odore fetido.

Il paziente lamenta:

-              senso di ostruzione nasale continuo;

-              mal di testa.

 

Rinite allergica

La rinite allergica si manifesta con la comparsa di:

- starnuti;

- rinorrea acquosa;

- ostruzione nasale;

- anosmia (incapacità a percepire gli odori);

- prurito intorno al naso e agli occhi;

- lacrimazione;

- arrossamento delle congiuntive.

Questi sintomi possono essere stagionali (prediligono la primavera e l’autunno) o verificarsi durante tutto l’anno, a seconda del tipo di allergia.

I pazienti allergici ai pollini noteranno l’insorgenza dei sintomi durante la stagione dell’impollinazione degli alberi o delle graminacee della loro zona.

Anche la rinite allergica è soggetta a complicanze quali le sinusiti, le otiti medie, i polipi nasali e l’aggravamento dell’asma bronchiale.

 

Cause

Alcuni fattori predisponenti per la rinite possono essere:

- Respirare con la bocca anziché con il naso;

- Lavorare in ambienti polverosi o in presenza di gas irritanti;

- Clima freddo e umido;

- Assunzione di alcuni farmaci che possono provocare congestione nasale;

- L'abuso degli stessi decongestionanti può determinare una reazione eccessiva (effetto rebound) per cui alla vasocostrizione indotta dal farmaco segue una vasodilatazione eccessiva con un peggioramento dell’ostruzione nasale che a lungo andare può diventare cronica.

 

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